voyager petit budget

Nous parcourons le monde pour le plaisir, les affaires ou pour rencontrer notre famille et nos amis, et surtout, nous nous laissons transporter par les avions, les trains, les voitures et par tous les moyens appropriés. Mais, si nous nous arrêtons un instant pour réfléchir à l’origine du mot « voyage », nous nous rendrons compte que nous négligeons souvent le moyen de transport le plus naturel, à savoir nos pieds. Le mot « voyage » vient du mot français ancien « travail » qui signifie travail. Il semble que cela remonte au mot latin « tripalium » qui était une sorte de fouet à trois pattes utilisé par les Romains pour conduire les esclaves. Se déplacer était un travail, marcher des kilomètres et des kilomètres pour se rendre d’un point A à un point B, en se salissant et en transpirant au passage.

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 1) Rencontrer les gens du pays locaux

Vous êtes arrivé à destination et la première chose que vous faites est de prendre vos marques. Plan en main et évitant une visite guidée, je me suis rendu à la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle. Comme il arrive inévitablement, la carte est toujours différente de la réalité et j’ai décidé de demander mon chemin à une élégante dame dans la rue. Nous sommes tombés dans une conversation. « Si vous cherchez quelque chose de vraiment typique de Saint-Jacques, » m’a-t-elle dit, « vous devriez visiter la statue des 3 maries, nos héroïnes locales ».

Elle a continué à expliquer que les Marias étaient trois sœurs qui, à l’époque de Franco, avaient subi de graves difficultés. Déterminées à se sortir de la misère, elles ont commencé à dessiner et à coudre leurs propres vêtements et, tous les jours à 15 heures, elles se promenaient dans le centre ville, modelant leurs vêtements et, comme elles avaient beaucoup d’esprit et une langue bien pendue, flirtant avec les étudiants et offrant un divertissement à toute une ville pendant les temps sombres. Après leur mort, une statue a été érigée en leur honneur et des poètes galiciens leur ont même dédié des poèmes. Aucun guide ne mentionne cette histoire, que je n’aurais pas découverte sans être descendue dans la rue.

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2) Battre le pavé

Avez-vous déjà pensé au nombre de taxis, d’autobus et de minibus nécessaires pour transporter les touristes et à l’impact sur l’environnement ? Mettez-vous debout et utilisez le moyen de transport le plus « vert » possible et, le plus souvent, vous arrivez plus vite que n’importe qui sur quatre roues. Notre bateau de croisière venait d’accoster à Charlotte Amalie, la capitale de l’île caribéenne de Saint-Thomas. J’ai vu que le centre ville était à environ 3 km et j’ai décidé de marcher le long du front de mer jusqu’aux 99 marches que je voulais visiter. Mes compagnons de voyage n’étaient pas enclins à suivre mon exemple et se sont dirigés vers les bus et les taxis. « Deux miles », s’est écrié un monsieur, « vous ne pouvez pas marcher ça ! Non ? Je me suis dit. Regardez-moi.

Charlotte Amalie est une petite ville et les routes ne sont pas équipées pour accueillir l’afflux soudain de milliers et de milliers de passagers de bateaux de croisière, arrivant tous en même temps et se dirigeant tous dans la même direction. Résultat : ils se sont retrouvés coincés dans un embouteillage et ont eu l’air légèrement fâchés lorsque je les ai dépassés à pied, faisant joyeusement des signes de la main à certains très longs visages. De plus, je suis arrivé aux 99 marches et au Musée mondial de l’ambre bien avant la foule et j’avais la place pour moi tout seul.

 3) Bon pour la santé

Il y a encore un autre avantage à explorer à pied. Il suffit de penser que même une heure de marche à un rythme tranquille brûle 38 calories pour un poids corporel de 75kg. Cela permet de se faire un petit plaisir supplémentaire sans craindre de prendre les redoutables kilos de vacances et de battre un tapis roulant tous les jours.

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4) Éviter les foules de touristes

Les guides touristiques et le personnel des hôtels recommandent des restaurants remplis d’autres voyageurs, mais je préfère aller voir où les gens du coin apaisent leur faim. J’ai été richement récompensé pour cela à Kusadasi, une charmante ville portuaire turque sur la mer Égée. Délaissant les endroits les plus élégants, j’ai opté pour un petit endroit à moitié ouvert appelé « Toro » où j’ai vu beaucoup d’hommes d’affaires turcs prendre leur déjeuner. Il y avait de longues tables et bancs communs et un buffet ouvert chaud et froid où l’on indiquait simplement ce que l’on voulait. Ou bien vous pouviez demander du poisson, puis vous asseoir au bord de l’eau et regarder le pêcheur vous sortir ce que vous alliez manger quelques minutes plus tard. Les jarrets d’agneau que j’avais étaient si tendres que je n’avais pas besoin d’un couteau et un riche plateau de fruits m’arrivait comme dessert gratuit. La facture totale était bien moins chère que partout ailleurs, car sinon, les habitants auraient protesté.

5) Découvrir des curiosités

Le vrai plaisir du voyage est de se rendre sur des sites qui ne sont mentionnés nulle part et cela n’est possible que si l’on s’écarte des sentiers battus  à pied. Une autre étape de ma croisière était Tortola et sa petite capitale Road Town. En longeant la Main Street, je suis tombé sur un musée du folklore qui était le plus petit musée que j’ai jamais vu,  une seule pièce et facile à manquer.  J’étais le seul visiteur et le conservateur m’a raconté beaucoup d’histoires locales, ce qui m’a permis d’en apprendre plus sur la vie et la mentalité de l’île que n’importe quel guide.

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6) Voir la nature de près

Se mettre debout permet d’apprécier de près la faune et la flore tropicales. Un jardin botanique, c’est bien, mais une « promenade dans la jungle » en solitaire est une bien meilleure aventure. J’ai  vu le Skyride, un téléphérique qui monte et descend Flag Hill jusqu’à Paradise Point. Je l’admets, je l’ai pris, mais quand j’ai découvert un chemin qui descendait, j’ai décidé de le suivre. Mon premier compagnon était un papillon rouge vif qui s’est posé sur mon épaule et qui est resté avec moi tout le long du trajet. J’ai vu des oiseaux et des lézards colorés se faufiler hors du chemin et j’ai profité d’une vue magnifique sur l’île et l’océan en regardant à travers les arbres. Et surtout, j’étais tout seul.

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7) Sentiment d’appartenance

À mes yeux, c’est le meilleur de tous. Toute personne se déplaçant en groupe ou sortant d’un bus touristique est instantanément étiquetée comme touriste et traitée comme telle. Se promener seul dans les rues vous donne une réelle sensation de l’endroit et  au moins pour un temps  vous vous sentez chez vous.

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